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Medicamentos para controlar la presión arterial alta

Conocer los diversos tratamientos facilitará la comunicación entre el paciente y el médico para elegir la mejor opción

En estos momentos, afortunadamente, se cuenta con una gran variedad de medicamentos para controlar la presión arterial alta. Su relación con la demencia y otras muchas enfermedades la convierten en un enemigo a batir. El hecho de poder contar con una gran diversidad de armas facilita este combate. En este artículo hacemos un repaso de todos los tratamientos y de sus principales efectos secundarios

Se sabe que la presión arterial alta aumenta el riesgo de sufrir demencia. No solo eso, también se incrementan las posibilidades de sufrir un ataque cardiaco, un ictus, insuficiencia cardiaca, enfermedad o insuficiencia renal, pérdida de visión, disfunción sexual, enfermedad cardiaca y aterosclerosis (acumulación de placa en las arterias).

No es de extrañar que se la conozca como el asesino silencioso. Un asesino que actúa sobre una gran cantidad de frentes con paciencia y a largo plazo.

Para combatirla los expertos recomiendan un cambio en los hábitos y, si no es suficiente con esta medida, añadir medicamentos.

Hábitos de vida saludable para controlar la presión arterial alta

Para tratar la presión arterial alta no solo se deben tomar medicamentos, es importante adoptar un estilo de vida saludable. A veces, estos cambios pueden ser suficientes para tener la presión bajo control.

Los expertos recomiendan:

  • Dejar de fumar.
  • Reducir el consumo de sal a 5g al día (aproximadamente una cucharadita).
  • Bajar el consumo de alcohol a una bebida al día, si se es mujer, y a dos, si se es hombre.
  • Si supera el peso ideal, es conveniente que la persona adelgace. Hable con su médico sobre cuánto debería perder. Bajar del 5% al 10% del peso en seis meses ayuda a mejorar la presión arterial.
  • Realizar ejercicio físico de forma regular.
  • Manejar el estrés. Aprender técnicas de relajación, tener un asesor o encontrar un grupo de apoyo puede ayudar.
  • Dormir lo suficiente. Los adultos deben dormir de siete a nueve horas al día.
  • Llevar una dieta saludable.
  • Beber menos cafeína (café, té y refrescos de cola).
  • Tomar alimentos bajos en grasa (limitar la cantidad de embutidos, quesos, cerdo, ternera, leche entera y bollería).
  • Comer carbohidratos de forma moderada (pasta, arroz, patatas).
  • Tomar alimentos ricos en fibra (fruta, verduras, legumbres, alimentos integrales).
  • Disminuir el consumo de alimentos con alto contenido en sal (embutidos, encurtidos, platos preparados).
  • Consumir ácidos grasos poliinsaturados omega-3 y omega-6 (pescado azul, maíz dulce).
  • Reducir el consumo de grasas animales saturadas.
  • Tomar alimentos con alto contenido en calcio (yogur, leche, huevos, judías y sémola), magnesio (nueces, maíz dulce, pan, lentejas, alubias) y potasio (lentejas, nueces, plátanos, patatas, zanahorias, tomates).

Sin embargo, cambiar el estilo de vida suele ser difícil. Para lograr que estos nuevos hábitos se consoliden y se mantengan durante toda nuestra vida, quizá sea mejor introducir los cambios de uno en uno. Pero, a pesar del esfuerzo, a veces estos cambios, que no se deben abandonar, no son suficientes y se necesita la ayuda de los medicamentos.

¿Qué papel tienen los medicamentos para luchar contra la presión arterial alta?

Los medicamentos, en combinación con una dieta saludable y ejercicio, ayudan a que muchas personas controlen su presión arterial. Estos tratamientos contribuirán a prevenir problemas cardiovasculares y renales graves, como sufrir insuficiencia cardiaca, insuficiencia renal, un ataque cardiaco o un ictus.

Tipos de medicamentos para la presión arterial alta

Los diuréticos

Estos fármacos ayudan a controlar la presión arterial porque facilitan que el cuerpo elimine el exceso de sodio (sal) y agua.

Diuréticos tiazídicos (nombres genéricos)

  • Cortalidona
  • Hidroclorotiazida
  • Indapamida
  • Metalozona

Diuréticos ahorradores de potasio

  • Clorhidrato de amilorida
  • Espironolactona
  • Triamtereno
  • Eplerenoma

Diuréticos del asa

  • Furosemida
  • Bumetanida
  • Torasemida
  • Ácido etacrínico

Diuréticos combinados

  • Clorhidrato de amilorida+hidroclorotiazida
  • Espironolactona +hidroclorotiazida
  • Triamtereno + hidroclorotiazida

Efectos secundarios observados en los diuréticos

Algunos de estos fármacos pueden disminuir en el cuerpo la cantidad de potasio y producir debilidad, calambres en las piernas, cansancio. Tomar alimentos ricos en potasio pueden disminuir esta pérdida. El médico también puede recomendar tomar algún líquido rico en potasio o un complemento.

Las personas que toman algún diurético tienen más riesgo de desarrollar gota como efecto secundario, pero no suele ser común y puede controlarse con otro tratamiento.

Las personas con diabetes pueden observar que los diuréticos pueden aumentar el nivel de azúcar en sangre. Esto se puede corregir con un cambio en la medicación, la dieta o con insulina o antidiabéticos orales.

Pueden producir impotencia.

Betabloqueantes

Los betabloqueantes reducen la frecuencia cardiaca, la carga de trabajo del corazón y la producción de sangre del corazón, lo que conlleva la reducción de la presión arterial.

Nombre genérico:

  • Acebutolol
  • Atenolol
  • Betaxolol
  • Bisoprolol
  • Carvedilol
  • Labetalol

Combinación de betabloqueante y diurético

  • Hidroclorotiazida y bisoprolol

Algunos efectos secundarios de los betabloqueantes

  • Insomnio, alteración del sueño y pesadillas.
  • Estreñimiento.
  • Cansancio o depresión.
  • Mareo.
  • Latidos lentos.
  • Asma. Las personas asmáticas deben comunicárselo a su médico antes de iniciar el tratamiento con estos medicamentos porque podrían sufrir un broncoespasmo (disminución de la luz de las vías aéreas).
  • Disfunción sexual y eréctil.

Si la persona es diabética y se pone insulina, hay que controlar de cerca cómo responde al tratamiento.

Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (inhibidores de la ECA)

La angiotensina es una sustancia que provoca que las arterias se estrechen, especialmente en los riñones. Los inhibidores de la ECA ayudan a que el cuerpo produzca menos angiotensina, lo que ayuda a que los vasos sanguíneos se relajen y, por lo tanto, reducen la presión arterial.

Nombre genérico:

  • Benazepril
  • Captopril
  • Enalapril
  • Fosinopril
  • Lisinopril
  • Moexipril
  • Perindopril

Algunos posibles efectos secundarios de los inhibidores de la ECA

  • Mareo.
  • Tos seca y crónica.
  • Desmayo.
  • Hiperpotasemia (potasio alto en sangre).
  • Presión arterial demasiado baja.
  • En casos raros, daño renal.

Las mujeres que toman inhibidores de la ECA deben consultar antes con su médico si quieren quedarse embarazadas. Estos medicamentos, durante el embarazo, son peligrosos tanto para la madre como para el bebé.

Bloqueantes de los receptores de angiotensina II (BRA)

Estos medicamentos bloquean los efectos de la angiotensina, una sustancia química que provoca que se estrechen los vasos sanguíneos. De esta forma, consiguen que la presión arterial baje.

 Nombre genérico:

  • Azilsartán
  • Candesartán
  • Ibersartan
  • Losartán
  • Olmesartán
  • Telmisartán
  • Valsartán

Algunos efectos secundarios de los bloqueantes de los receptores de angiotensina II 

  • Mareo.
  • Daño en el riñón.
  • Demasiado potasio en sangre.
  • Presión arterial demasiado baja.
  • Hinchazón de la piel debido a un exceso de líquido.
  • Estos medicamentos no deben usarse durante el embarazo.

Bloqueantes de los canales de calcio

Estos medicamentos evitan que el calcio se introduzca en las células del corazón y de las arterias. El calcio provoca que el corazón y las arterias se contraigan con más fuerza. Al bloquearlo, estos fármacos relajan y abren los vasos sanguíneos, reducen la frecuencia cardiaca y bajan la presión arterial.

 Nombre genérico

  • Amlodipino
  • Diltiazem
  • Felodipino
  • Isradipina
  • Nicardipino
  • Nifedipina
  • Nisoldipino
  • Verapamilo

Algunos efectos secundarios de los bloqueantes de los canales de calcio

  • Tobillos hinchados.
  • Estreñimiento.
  • Dolor de cabeza.
  • Mareo.
  • Cansancio extremo.
  • Náuseas.

Alfabloqueantes

Estos medicamentos relajan el tono muscular de las arterias lo que reduce su resistencia cuando pasa el flujo sanguíneo y la presión arterial baja.

Nombre genérico

  • Doxazosina
  • Prazosina
  • Terazosina

Algunos posibles efectos secundarios de los alfabloqueantes

  • Ritmo cardiaco rápido
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Presión arterial baja
  • Debilidad
  • Temblor
  • Agonistas del receptor alfa-2 central y otros fármacos de acción central.

Estos medicamentos contra la presión arterial alta actúan bloqueando las señales que manda el cerebro al sistema nervioso simpático para que aumente la frecuencia cardiaca y se estrechen los vasos sanguíneos. De esta forma, se reduce la presión arterial.

Nombre genérico:

  • Metildopa
  • Clonidina (oral y parche)
  • Guanfacina

Algunos efectos secundarios de los alfabloqueantes

La metildopa puede provocar somnolencia y mareos

  • Boca seca
  • Fatiga
  • Disfunción sexual
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre

Los alfa-beta bloqueantes combinados

Estos fármacos se administran como goteo intravenoso cuando los pacientes experimentan una crisis hipertensiva. Pueden ser recetados por un médico del ambulatorio si el paciente tiene riesgo de insuficiencia cardiaca.

Nombre genérico:

  • Carvedilol
  • Clorhidrato de labetalol

Posibles efectos secundario de los alfa-beta bloqueantes combinados

Pueden provocar una caída de la presión arterial al ponerse de pie.

Vasodilatadores

Los dilatadores de los vasos sanguíneos pueden lograr que se relaje el músculo de los vasos sanguíneos, permitiendo que se dilate y la sangre pueda fluir más fácilmente.

Nombre genérico:

  • Hidralazina
  • Minoxidil

Posibles efectos secundarios de los vasodilatadores

La hidralazina puede provocar dolores de cabeza, hinchazón alrededor de los ojos, palpitaciones, molestias y dolores en las articulaciones. Por lo general, estos síntomas desaparecen después de unas semanas de tratamiento. Este medicamento no se utiliza solo.

Minoxidil se usa en casos en los que el paciente tiene una presión arterial grave y resistente. Es decir, la presión arterial permanece por encima de los objetivos a pesar de que la persona esté recibiendo tres medicamentos para su tratamiento. Puede provocar retención de líquidos o crecimiento excesivo de vello. Se utilizan en casos graves o cuando hay una insuficiencia renal.

¿Qué complicaciones tienen los medicamentos para la presión arterial?

Algunos adultos mayores experimentan una caída repentina de la presión arterial cuando se ponen de pie (hipotensión ortostática). Los medicamentos contra la presión arterial alta pueden empeorar esta situación y provocar que se puedan marear y caerse. Hay medicamentos antihipertensivos que pueden alterar sus niveles electrolitos a medida que la persona pierde líquido adicional al orinar. Los niveles demasiado altos o bajos de potasio pueden afectar el ritmo cardiaco de forma peligrosa.

Referencias:

-Presión arterial alta (hipertensión). Mayo Clinic

-Treatment. High blood pressure (hypertension). NHS.

High blood pressure. Treatment. NIH.

-Tratamiento de la presión arterial alta. Clinic Barcelona.

Overview-High blood pressure (hypertension). NHS

Fecha de publicación: 30 mayo 2024

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