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Por qué se pone la lengua blanca

La candidiasis podría ser una de las posibles causas

Sandra no recuerda bien cuando a su madre se le puso la lengua blanca. Pero estuvo mucho tiempo con ella. Probablemente, ocurrió después de que sufriera una neumonía.

Pero ¿por qué se le puso la lengua blanca?

Esa apariencia blancuzca es provocada, según La Clínica Mayo, por restos, bacterias y células muertas que se alojan entre las papilas agrandadas y, algunas veces, inflamadas. Las papilas son pequeñas protuberancias elevadas que se encuentran en la superficie de la lengua. Aunque su aspecto puede resultar alarmante, suele ser inofensiva y temporal. Sin embargo, en algunas ocasiones, podría ser un signo de sufrir alguna afección grave, desde una infección a una lesión precancerosa.

¿Por qué se inflaman las papilas?

Mala higiene oral

-Boca seca

-Deshidratación

-Fumar u otro uso oral del tabaco

-Consumo excesivo de alcohol

-Respiración por la boca

-Dieta baja en fibra cuando, principalmente, se comen alimentos blandos o triturados

-Irritación mecánica producida por los bordes afilados de los dientes o de los aparatos dentales

-Fiebre

Natividad Otonín, médico del Centro Residencial Las Rozas, asegura que lo primero que hace cuando se encuentra con una lengua blanca es proceder a limpiarla. “Basta con frotar suavemente la lengua con un cepillo de dientes humedecido en un colutorio. En el caso de que la mancha blanca se despegue y desaparezca al frotar, entonces no es muguet (candidiasis oral)”, explica

La doctora Otonín ha llegado a encontrarse con pacientes que tenían la lengua negra. “Aunque su apariencia puede impresionar en un principio, el proceso que hay que seguir es el mismo que en el caso anterior. En cuanto se limpia, la lengua vuelve a tener un aspecto saludable”.

Otras causas que pueden provocar que la lengua se ponga blanca

Esa placa blanca gruesa también podría indicar que la persona tiene candidiasis, una infección en la que el hongo Candida albicans se acumula en el revestimiento de la boca (lengua o las mejillas internas). La Candida es un organismo normal que está en la boca, pero, a veces, puede crecer demasiado y provocar distintos síntomas. Aunque la puede sufrir cualquier persona, es más habitual en individuos cuyo sistema inmunitario está afectado, como el de los adultos mayores.

Factores de riesgo

Este tipo de afección se da con más frecuencia si la persona tiene:

-El sistema inmunitario debilitado. Algunas patologías y tratamientos pueden afectar al sistema inmunológico, como el cáncer y sus tratamientos, el trasplante de órganos y los medicamentos necesarios que inhiben el sistema inmunológico.

-Diabetes. Si la persona sufre diabetes y no está tratada o bien controlada, su saliva podría contener grandes cantidades de azúcar, lo que favorece el crecimiento de la Candida.

-Medicamentos. Los antibióticos, los corticosteroides inhalados o la prednisona (corticosteroide) alteran el equilibrio natural de los microorganismos en el cuerpo, lo que podría aumentar el riesgo de sufrir candidiasis. Respecto a este punto, la doctora Otonín destaca que muchos de los pacientes que precisan oxígeno suelen estar en tratamiento con corticoides inhalados o nebulizadores. Estos medicamentos son los que, si no se toman las medidas higiénicas recomendadas, favorecen la aparición de muguet (candidiasis oral), dado que el paciente tiene bajas las defensas. Para prevenirlo, la doctora Otonín recomienda que después de cada inhalación o nebulización con un corticoide, el paciente se enjuague la boca con un colutorio.

-El uso de dentaduras postizas, especialmente, las dentaduras superiores. Las dolencias que provocan que la boca esté más seca también pueden aumentar el riesgo.

Cuándo acudir al médico

Si la persona tiene el sistema inmunitario afectado es conveniente consultar con el médico, dado que la candidiasis se puede diseminar al esófago y otras partes del cuerpo.

La candidiasis oral se trata con medicamentos antifúngicos (se utilizan para tratar las infecciones por hongos) durante una a dos semanas hasta que haya desaparecido.

Remedios caseros para evitar la lengua blanca

Según la publicación especializada Medical News Today, existen algunos remedios y hábitos que podrían acabar con la lengua blanca.

– Tomar probióticos. Los probióticos son cadenas de bacterias que resultan beneficiosas para el sistema digestivo. Se encuentran en los alimentos fermentados, como el yogurt. Una revisión publicada en el Periódico Europeo de Odontología (European Journal of Dentistry) asegura que este tipo de bacteria puede actuar tanto en la boca como en el intestino. En algunos casos, esta bacteria podría ayudar a eliminar las infecciones provocadas por los hongos. Aunque las evidencias no son concluyentes, los probióticos podrían contribuir a restablecer el equilibrio en la boca y evitar la lengua blanca.

– El bicarbonato de sodio. Añadir esta sustancia al cepillo de dientes y frotar la lengua, los dientes y las encías puede ayudar a reducir las bacterias que provocan que la lengua se vuelva blanca.

Un estudio destacó que el bicarbonato de sodio mata las bacterias que comúnmente causan infecciones en la boca, como Streptococcus y Candida.

– Ajo crudo. Comer ajo crudo puede ayudar al cuerpo a luchar contra las infecciones provocadas por la Candida. Una investigación aseguró que un componente del ajo, denominado allicin (alicina), fue eficaz frente a la Candida. Las personas pueden comer un diente de ajo crudo cada día o partirlo en lonchas y tomarlo con un poco de aceite de oliva para reducir el riesgo de tener la lengua blanca.

Cuando se muerde un ajo fresco, se corta o se aplasta, se crea un componente, llamado alicina, pero este componente se desperdiciará si no se consume inmediatamente. La alicina tiene propiedades antibacterianas, antifúngicas y antivirales.

-Raspar suavemente la lengua de atrás hacia el frente puede reducir y retirar las bacterias y los restos que se depositan en la lengua. Aunque hay muchas herramientas específicas para hacer esta tarea, con el borde de una cuchara se puede hacer fácilmente.

2 Comentarios

  • Aparte del ajo, bicarbonato de sodio y yogurt, que son remedios caseros ¿también hay pastillas o jarabes para eliminar el hongo y el mal aliento? Espero su respuesta. Gracias

    • Estimado Rubén:
      Respecto a tu consulta, el tratamiento farmacológico para los hongos o candidiasis orofaringeas y para el síntoma del mal aliento, es la Nistatina, que se puede presentar en forma de comprimidos, suspensión oral o gel. Cada una de ellas se administra de forma diferente.Un cordial saludo.

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